REVIEW | Ryan GRAUDIN: Wolf by Wolf

wolf ryan graudin

Little, Brown Books | 9780316405126
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My rating: Rating: ★★★★½

WOLF BY WOLF
Ryan Graudin

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Code Name Verity meets Inglourious Basterds in this fast-paced novel from the author of The Walled City.
The year is 1956, and the Axis powers of the Third Reich and Imperial Japan rule the world. To commemorate their Great Victory over Britain and Russia, Hitler and Emperor Hirohito host the Axis Tour: an annual motorcycle race across their conjoined continents. The victor is awarded an audience with the highly reclusive Adolf Hitler at the Victor’s Ball.
Yael, who escaped from a death camp, has one goal: Win the race and kill Hitler. A survivor of painful human experimentation, Yael has the power to skinshift and must complete her mission by impersonating last year’s only female victor, Adele Wolfe. This deception becomes more difficult when Felix, Adele’s twin brother, and Luka, her former love interest, enter the race and watch Yael’s every move. But as Yael begins to get closer to the other competitors, can she bring herself to be as ruthless as she needs to be to avoid discovery and complete her mission?

review
When I heard about this novel, read the blurb, I immediately thought “this can be a flop to-kill-all-the flops-of-this-world or a great, one-of-a-kind, novel”. The historical period in which it is set, the Second World War, is one of those I always struggles with because of the atrocities done under the Third Reich. I don’t tend to search for books, movie, etc. that have that period as a subject. I always try to keep in mind the pain that has been inflicted in those years, because it is right to remember and not forget, but I don’t want to read or watch something that can only scratch the surface of what people suffered then. They can only fall short, you know. I am not saing that some book or film hasn’t done them some justice but I feel it isn’t enought, you know? How can anything be enought? Anyway…returning to Wolf by Wolf.
This novel has the right amount of fantasy elements and aims primarily on the adventurous part to allow me to detach from the realistic events described. Not only that but it was able to keep me engaged from start to end. This book, in fact, is a kind of dystopian novel because, although based on a world that is ours, thanks to something that happened differently from the history we know, things have changed drastically. What’s different from a common dystopian book is that the story of Wolf by Wolf does not happen in an hypothetical future but in the past of 1944-56. The author manages to imagine a what-if that terrifies me at the sole thought… the victory of Hitler and the establishment of its ideologies in the majority of the world, with the USA that keeps apart for fear that Hitler may turn his gaze on its conquest.
The author manages a story that takes the reader on an adventure that can be compared to the one in Hidalgo (a movie with Viggo Mortensen if the name of the movie doesn’t sound any bell to you), Balto (again see movie), Kevin of the North and so on … stories of life and death, full of twists, extreme situations, fights for life and so on. It is a motorcycle race the focal point of the adventure in Wolf by Wolf, one the MC has to win…

The resistance has given Yael one goal: Win the race and kill Hitler.

Yael is the MC and a jewish girl who barely survived the death camp where she and her mother where imprisoned when she was six. During that time she became Experiment 85 and was subjected to painful injections that had the purpose of altering her appearance (like changing the color of her eyes from brown to blue and such). They never could have expected the experiment to be so successful. Yael, in fact, learns to change completely her look and, after having lost all that she held dear, she manages to excape from the camp assuming the aspect of the commander’s doughter. After that, Yael finds herself alone in a world that she is not prepared to confront. Fortunately, it is in that moment that she stumbles upon the resistance, people who are trying to subvert Hitler’s rule and that bring her in providing a new, albeit undercover, home.

Yael becomes the secret weapon they were waiting for. The last hope of the revolutionary group. Indeed, thanks to the unexpected victory of a girl, Adele Wolfe, in the previous edition of the Axis Tour -this motorcycle race where the best German and Japanese young males compete for supremacy (a race born to show the superiority of the Aryan race)- Yael has the possibility to replace her in the new race that will be held. By winning the Tour she can have the opportunity to approach and kill the Führer, putting an end to his dictatorship. Obviously, the job is not so easy. In addition to all the other participants, who will try to maim her if not kill (yeah, it is that bad), there is Adele’s twin brother to keep away as much as possible. And the memories. All the wolves she has to avenge, and that keep her company during the journey, will add to what Yael has to face to win the most important challenge of her life.

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REVIEW | Ryan GRAUDIN: Wolf, La ragazza che sfidò il destino

wolf di RYAN GRAUDIN per DeAgostini
Rating: ★★★★½
Editore DeAgostini
ISBN 9788851136970
B01CSDJS36
Pagine 310
Prezzo € 14.90 harcover
€ 6.99 ebook
Uscita 12 aprile 2016
Acquista LaFeltrinelli.it | Amazon.it
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Recensioni Anobii | Goodreads

Wolf: La ragazza che sfidò il destino
Ryan Graudin

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E’ il 1956 e l’alleanza tra le armate naziste del Terzo Reich e l’impero giapponese governa gran parte del mondo. Ogni anno, per celebrare la Grande Vittoria, le forze al potere organizzano il Tour dell’Asse, una spericolata e avvincente corsa motociclistica che attraversa i continenti collegando le due capitali, Germania e Tokyo. Il premio in palio?

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Un incontro con il supersorvegliato Führer, al Ballo del Vincitore. Yael, una ragazza sopravvissuta al campo di concentramento, ha visto troppa sofferenza per rimanere ancora ferma a guardare, e i cinque lupi tatuati sulla sua pelle le ricordano ogni giorno le persone che ha amato e che le sono state strappate via. Ora la Resistenza le ha dato un’occasione unica: vincere la gara, avvicinare Hitler… e ucciderlo davanti a milioni di spettatori.
Una missione apparentemente impossibile che solo Yael può portare a termine. Perché, grazie ai crudeli esperimenti a cui è stata sottoposta, è in grado di assumere le sembianze di chiunque voglia. Anche quelle di Adele Wolfe, la Vincitrice dell’anno precedente. Le cose però si complicano quando alla gara si uniscono Felix, il sospettoso gemello di Adele, e Luka, un avversario dal fascino irresistibile…

review (English review HERE)
Quando ho saputo di questo romanzo, letto la trama, ho immediatamente pensato che sarebbe potuto essere una catastrofe oppure un romanzo unico nel suo genere. Il periodo storico, la Seconda Guerra Mondiale, é uno di quelli che si fa sempre fatica ad affrontare a causa delle bassezze a cui l’animo umano é stato in grado di arrivare, sotto il Terzo Reich. Io in particolare, nonostante cerchi sempre di tenere a mente il dolore che è stato inflitto in quegli anni, perché é giusto ricordare e non dimenticare le atrocità commesse su così tante persone, tendo a non cercare di mia iniziativa libri, film o altro che lo abbiamo a soggetto. Le azioni commesse sono troppo terribili da immaginare, anche se sono avvenute nella realtà.
Questo romanzo, però, si è scostato quel tanto sufficiente, inserendo elementi fantastici e di avventura, da permettermi -pur rimanendo realistico- di seguire gli avvenimenti sotto una luce diversa, distaccata e decisamente coinvolgente. In primo luogo è una sorta di -prendetelo con le pinze ma dà in parte l’idea- romanzo distopico in quanto, pur basandosi su un mondo che è il nostro, a causa di un evento avvenuto diversamente dalla realtà, la storia come noi la conosciamo è cambiata. Tutto questo però non avviene in un ipotetico futuro come suole nei distopici, bensì sempre nel passato del 1944-56. L’autrice riesce ad instaurare un what-if da un lato che mi terrorizza al solo pensiero -la vittoria di Hitler e l’instaurazione delle sue ideologie nella maggior parte del mondo, Italia compresa, avvenuta grazie alla collaborazione con il Giappone (l’America si tiene ben distante, lungi dal prestare assistenza ai Paesi sottomessi, per paura che Hitler volga il suo sguardo sulla sua stessa conquista)- dall’altro perfettamente riuscito. Mantenendo il rispetto che questo periodo storico richiede, l’autrice riesce ad aggiungere un twist inaspettato che porta il lettore in un’avventura che potrei accomunare a quelle di Hidalgo (film con Viggo Mortensen se non vi suona nessun campanello), Balto (anche qui vedi film d’animazione), Alaska- sfida tra i ghiacci e via dicendo…storie di situazioni tra la vita e la morte, ricche di colpi di scena, lotte all’estremo, pericoli scampati per puro miracolo.

Il motore si accese con un rombo basso. Durante gli allenamenti, quel suono l’aveva sempre aiutata a concentrarsi, a mettere a fuoco la missione, la strada davanti a lei. Ma quel giorno, neanche il rumore della moto riusciva a tranquillizzarla. Tutti gli sguardi dello stadio erano puntati su di lei: una ragazza lucida di pioggia e avvolta in una tuta di pelle nera. Gli stivali sul pedale del cambio.Impaziente.Pronta.

In questo caso è il rombo delle motociclette a fare da sfondo ad una gara il cui finale può risultare, per la protagonista Yael, ancora più mortale della sfida stessa.
Yael. Come penso sia chiaro dal nome, Yael è ebrea. E’ lei il fulcro del romanzo, dalla sua infanzia -il libro infatti parte quando a sei anni Yael si trova, pigiata tra innumerevoli altri ebrei tra cui la madre, in un vagone ferroviario diretta in un campo di concentramento-…

Cinquemila anime erano stipate nei vagoni, pigiate come bestiame. Il treno cigolava e si piegava sotto il loro peso, sofferente per via dei numerosi viaggi. (Cinquemila volte cinquemila. Ancora e ancora. Così tanti, così tanti.)

…all’adolescenza -dove si trova ad essere parte essenziale della ribellione che tenta di liberarsi della minaccia di Hitler.

E’ nel campo di concentramento che la vita di Yael cambia inesorabilmente, facendola diventare quella che sarà l’arma segreta della ribellione. Perché lei non finisce come tutti gli altri ai lavori forzati, bensì viene selezionata per un esperimento scientifico che la cambierà in mille modi diversi. Quello che forse non tutti sanno è che infatti una delle più terribili atrocità avvenute durante quegli anni dipende da esperimenti eseguiti sugli ebrei, che vennero trattati come cavie da laboratorio.

Yael non seppe mai perché il dottor Geyer l’avesse scelta. Perché proprio lei – tra tutti i bambini scesi dal treno quella notte, aggrappati ai cappotti delle madri – fosse stata assegnata alla fila dei sopravvissuti. Ma non ci mise molto a scoprire per cosa era stata marchiata. Era l’Esperimento 85.

L’autrice, con Wolf, ipotizza proprio l’esito di un possibile esperimento. Un esperimento che muta Yael permettendole così di cambiare aspetto e assumere le identità di altre persone di sesso femminile. Diviene insomma una sorta di mutaforma del genere di Mistica degli X-Men. Grazie a questo riesce a fuggire dal campo e, poco dopo, a ritrovarsi tra le braccia della cellula madre della resistenza.
E’ anche , ovviamente, grazie a questa sua capacità che Yael diventa l’arma segreta, l’ultima speranza, del gruppo di rivoluzionari. Infatti, grazie alla vittoria inaspettata di una ragazza, Adele Wolfe, nell’edizione precedente del Tour dell’Asse, questa gara motociclistica a cui fino a quel momento avevano partecipato i migliori giovani maschi tedeschi e giapponesi (gara spinta dal Führer per mostrare la superiorità della razza ariana), Yael, sostituendola e vincendo la nuova edizione del Tour, può avere l’occasione di avvicinare il Führer e mettere fine alla sua dittatura.

Yael la studiava da quasi un anno. Respirava, dormiva, mangiava, viveva Adele… osservandola da lontano e da vicino… analizzandone l’andatura (come una marionetta mossa da fili di seta), il modo in cui arrotolava una ciocca di capelli sul dito quand’era nervosa… memorizzando ogni dettaglio apparentemente inutile del suo passato.

Ma l’impresa non è affatto semplice. Oltre agli altri partecipanti, tra cui il fratello gemello di Adele, che tenteranno di ostacolarla a tutti i costi, anche i ricordi, i dubbi e le aspettative si aggiungeranno a ciò che Yael dovrà affrontare per vincere la sfida più importane della sua vita.

Chi sei? (Dentro?)
La risposta a quella domanda era qualcosa per cui doveva lottare. Il suo riflesso non era affatto un riflesso: era uno specchio rotto. Doveva rimettere insieme i pezzi, sempre daccapo. Ricordo dopo ricordo. Perdita dopo perdita. Lupo dopo lupo.

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REVIEW | Anne BISHOP: Written in Red (The Others, #1)

Per gli amanti di fantasy ed urban fantasy italiani stò seriamente incrociando le dita perché, prima o poi, venga pubblicata una delle migliori serie urban fantasy da me lette negli ultimi anni. L’avventura di The Others è iniziata nel marzo 2013 con Written in Red e a cadenza annuale è proseguita con Murder of Crows e Vision in SIlver (in fast-review-upprogramma poi altri due titoli nei prossimi due anni). L’autrice, Anne Bishop, ha vinto diversi riconoscimenti nel mondo fantasy e con questa sua “nuova” serie si sta dimostrando una vera forza della natura. Il primo volume, Written In Red, di cui stò per andare a parlarvi è stata una rivelazione quando uscì…una storia innovativa, dark ma allo stesso tempo con accenni di umorismo, estremamente contemporanea e reale.

Written in Red
READ AN EXERPT
Rating: ★★★★½
Editore ROC
ISBN 9780451417909
B008RD34VO
Prezzo $ 7.99 mm paperback
Pagine 487
Uscita 05 march 2013
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Recensioni Anobii | Goodreads

Written in Red
Anne Bishop

The Others, book 1

No one creates realms like “New York Times “bestselling author Anne Bishop. Now in a thrilling new fantasy series, enter a world inhabited by the Others, unearthly entities–vampires and shape-shifters among them–who rule the Earth and whose prey are humans.
As a “cassandra sangue,” or blood prophet, Meg Corbyn can see the future when her skin is cut–a gift that feels more like a curse. Meg’s Controller keeps her enslaved so he can have full access to her visions. But when she escapes, the only safe place Meg can hide is at the Lakeside Courtyard–a business district operated by the Others.

Shape-shifter Simon Wolfgard is reluctant to hire the stranger who inquires about the Human Liaison job. First, he senses she’s keeping a secret, and second, she doesn’t smell like human prey. Yet a stronger instinct propels him to give Meg the job. And when he learns the truth about Meg and that she’s wanted by the government, he’ll have to decide if she’s worth the fight between humans and the Others that will surely follow.

Anne Bishop lives in upstate New York where she enjoys gardening, music, and writing dark, romantic stories. She is the author of fourteen novels, including the award-winning Black Jewels Trilogy. Her most recent novel,Twilight’s Dawn, made the New York Times bestsellers list. She is currently working on a new series, which is an urban dark fantasy with a bit of a twist. Crawford Award (2000)

review
Il mondo, Namid, costruito dall’autrice per la serie è un mondo estremamente simile al nostro, se non per gli essere che lo dominano: gli Altri (the Others). Namid ha creato tutte le creature esistenti ed oltre agli Altri, esseri dai diversi poteri tra cui la metamorfosi in animali, anche quelle creature terribili e meravigliose che sono le cassandra sangue. Come già il nome fa intuire, sono persone in grado di predire il futuro… tramite l’attento procedimento di tagliarsi con un rasoio. Ogni taglio è attentamente controllato perchè dia la miglior visione possibile e per questo è da tempo che le cassandra sangue vengono tenute “protette” in centri privati ad uso e consumo di coloro che possono permettersi i loro servigi. Le ragazze (non si conosce di cassandra sangue di sesso maschile) vengono quindi cresciute in cattività, addestrate meticolosamente, abusate e gettate via quando la loro utilitià si è ormai esaurita. Meg Corbyn, la protagonista, è una cassandra sangue fuggita da una di queste prigioni che, all’inizio del romanzo, trova rifugio presso il Lakeside Courtyard, un luogo di contatto costruito dagli Altri per poter interagire con gli umani, da loro ritenuti cibo intelligente. Ciò che colpisce il lettore immediatamente in questo romanzo è proprio il popolo degli Altri. Non sono persone, non è possibile identificarle come tali. Sono creature superiori, per forza o poteri paranormali, che ragionano come animali o forze della natura in grado di distruggere qualsiasi cosa gli si ponga di fronte, ma che hanno consapevolmente deciso di interagire con gli umani perché loro utili dato che li riforniscono di invenzioni e creazioni. La terra è di loro proprietà e solo grazie a concessioni gi umani hanno potuto costruire i loro insediamenti e prosperare. Il rapporto tra le due specie però rimane estremamente fragile, qualsiasi paso falso umano (solitamente dovuto ad arroganza e sconsideratezza) può portare a conseguenze terrificanti come la completa distruzione di un insediamento. Sarà l’incontro tra una ingenua e spaesata cassandra sangue (comunque umana anche se speciale) e questi esseri a far iniziare, in questo primo romanzo, qualcosa di unico e mai visto prima. Politica, intrighi, nuove scoperte, assassinii a sangue freddo… questo e molto altro è Written in Red. Un libro davvero da non lasciarsi sfuggire.

NEW FIND | Rachel AARON: Nice Dragons Finish Last

Scoperta l’altro giorno, Rachel Aaron (anche conosciuta come Rachel Bach) si è dimostrata forse più interessante come personaggio online che come scrittrice in sè.
E’ mio uso solitamente, scoperto un nuovo autore, fare una mini ricerca sulle critiche ricevute da altri lettori, sulle altre opere scritte, sul sito internet ed eventualmente blog personale. Rachel Aaron, che inizialmente mi ha attirato con questo romanzo urban fantasy… ok, come sempre grazie alla cover ma poi anche per la trama, si è dimostrata un soggetto interessante anche sotto molti altri aspetti che sono sicura a molti di voi potranno fare comodo. Questa autrice infatti, oltre ad avere pubblicato con Orbit un paio di serie dal discreto successo –The Legend of Eli Monpress e Paradox– si è poi lanciata a piedi pari nella carriera di scrittrice autopubblicata e l’anno scorso è uscito negli store online Nice Dragons Finish Last, da poco seguito da One Good Dragon Deserves Another. Ma ha anche pubblicato, e qui viene l’interesse per molti di voi, una guida che aiuta gli scrittori a scrivere di più – 2k to 10k– che accompagna post sulla scrittura veramente interessanti sul blog http://thisblogisaploy.blogspot.it/ che quindi vi invito a visitare e leggere… ovviamente se sapete leggere correntemente l’inglese.

Nice Dragons Finish Last by Rachel Aaron
Read an excerpt
Editore SelfPublish
ISBN 9781500506339
Prezzo $ 5.00 ebook
$ 13.99 paperback
Pagine 287
Uscita 13 july 2014
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Recensioni Anobii | Goodreads

Nice Dragons Finish Last
Rachel AAron

The Heartstrikers, book1

As the smallest dragon in the Heartstriker clan, Julius survives by a simple code: keep quiet, don’t cause trouble, and stay out of the way of bigger dragons. But this meek behavior doesn’t fly in a family of ambitious magical predators, and his mother, Bethesda the Heartstriker, has finally reached the end of her patience.

Now, sealed in human form and banished to the DFZ–a vertical metropolis built on the ruins of Old Detroit–Julius has one month to prove he can be a ruthless dragon or kiss his true shape goodbye forever. But in a city of modern mages and vengeful spirits where dragons are considered monsters to be exterminated, he’s going to need some serious help to survive this test.

He only hopes humans are more trustworthy than dragons…

Rachel Aaron is the author of six fantasy novels, including the completed Legend of Eli Monpress series about a charming wizard thief and the poor bastards who have to try and catch him, publish by Orbit Books. She also writes action packed, feminist Science Fiction under the name Rachel Bach, starting with fan favorite powered armor romance, Fortune’s Pawn. Her bestselling nonfiction writing book, 2k to 10k: Writing Faster, Writing Better, and Writing More of What You Love, has helped thousands of authors double their daily word counts. When she’s not holed up in her writing cave, Rachel lives a nerdy, bookish life in Athens, GA, with her perpetual motion son, long suffering husband, and obese wiener dog. You can find out more about Rachel and read samples of all her books at rachelaaron.net.