REVIEW | Shelly LAURENSTON: The Unleashing (Call of Craws #1)

The Unleashing (Call of Crows #1) by Shelly Laurenston
Rating: ★★★★½
Editore Kensington
ISBN 9781617735059
Prezzo $ 15.00 paperback
$ 9.99 ebook
Pagine 373
Uscita 31 march 2015
Acquista | Amazon |
MondadoriStore |
Recensioni Anobii | Goodreads


fast-review-upKera Watson never expected to face death behind a Los Angeles coffee shop. Not after surviving two tours lugging an M16 around the Middle East. If it wasn’t for her hot Viking customer showing up too late to help, nobody would even see her die.

In uncountable years of service to the Allfather Odin, Ludvig “Vig” Rundstrom has never seen anyone kick ass with quite as much style as Kera. He knows one way to save her life—but she might not like it. Signing up with the Crows will get Kera a new set of battle buddies: cackling, gossiping, squabbling, party-hearty women. With wings. So not the Marines.

But Vig can’t give up on someone as special as Kera. With a storm of oh-crap magic speeding straight for L.A., survival will depend on combining their strengths: Kera’s discipline, Vig’s loyalty… and the Crows’ sheer love of battle. Boy, are they in trouble.

The best book I’ve read since this year started. Period.
This book was exactly what I needed to read. Not some cheesy romance but something paranormally funny and refreshing. Yeah, ok…if truth has to be told, there is a bit of cheesy romance here too but there are also big, bad Vikings so things are balanced for me. XD

As usual the book is not at all perfect. It’s always a matter of moment/needs/likings that flash green or red lights in my reader mind. Even if the good part of the story starts only near the middle of the book, when the real action begins and the basic knowledge required to understand things is settled for all the parties involved (means both the reader and Kera), the overall feeling was definitely a BIG green. In the first part, there was a bit of confusion and sometimes I felt irritated with Kera and the other Crows, this group of powerful women who are the harbingers of death. Given a second chance in life by the Goddess Skuld (for whom they work) they are, after entering the Crows Clan, part of the Norse pantheon of Clans in wait of Ragnarok, the great and final battle. However they are also noisy, blood thirsty, cat-fight-loving, rowdy women and Kera, has an ex Marine with OC syndrome and the “new girl” in the Clans, finds herself in the middle of a major complicated mess.

Anyway, I liked very much the way the author used the Norse mythology for her story, even if I was often picturing in my head the “Marvel movies” Thor every time I was reading about the Raven Clan (you’ll undersand when you’ll read this). Finally, I absolutely loved Vig, the big bear of a Vinking that helps Kera in her new life, and Brodie, the cutest pitt-bull ever in the history of books… but I hope Kera will grow and settle in her Crow new status because she really needs it.

A couple of my favourite quotes from the book:

Vig walked back to his truck. That’s when Stieg drily asked, “Do you need another minute to blush coquettishly and dream about your perfect white wedding?” As Vig walked around the front of his vehicle, he grabbed Stieg by the hair and slammed him face-first into the hood.

“Okay then.” She nodded. “Then let’s do this.”
“Now before we start, there is one thing you always need to keep in mind during this process.”
“That everyone, at some point in their life, wants to fly. And soon you’ll actually be doing it.”
“Which means . . . what? Exactly.”
“That you’re better than everyone else.”

REVIEW | D.R. Graham: One Percenter – Noir et Bleu MC club #1

 One Percenter by D.R. Graham - Noir et Bleu MC Club 1
Rating: ★★★½☆
Editore Entangled, Embrace
ISBN 9781622663002
Prezzo € 0.99 ebook
Pagine 300
Uscita 23 february 2015
Acquista | |
MondadoriStore | Barns&Noble
Recensioni Anobii | Goodreads

One Percenter
D.R. Graham

Noir et Bleu MC club #1

99% of bikers obey the law. The other 1% make their own…

Eighteen-year-old Tienne Desrochers grew up in the rough world of the Noir et Bleu Motorcycle Club. Bikers. Family. Outlaws. But after her dad’s murder, she decides she’s had enough. Refusing to end up like her drug-addicted mom, Tienne grabs her younger brother and leaves it all behind…including her boyfriend, Aiden Gyllenhall.

More comfortable in the middle of a bar fight than at a country club, living with her wealthy aunt and uncle is an adjustment, to say the least. No swearing. Designer shoes that pinch. And fast-review-upcharming, corporate types like Leland Crofton instead of super-sexy, tattooed Aiden. But even the upper class can’t escape the toxic touch of underworld violence. And this time, Tienne won’t just learn who she really is—she’ll learn who has her back.

If you’re the daughter of an MC member and engaged to another one…how can you leave that violent life behind? Fortunately for Tienne and her brother, it seems that life is starting to change in better. After her dad is killed her aunt and uncle have taken her and her brother to live with them. In that glamorous part of the city the most frightening thing that can happen to you is to wear the wrong dress to the country club. Been beaten or murdered along the road, to assist to the lenght your mother would go to have a dose… she can now leave all that in the past. Her brother can be what he is, without fear of reprisals, and she can follow her dream of becoming an actress.

“I know.” I give him one of my pillows and lay facing him. “You don’t have to take care of her, you know. She never took care of us.” “I want to.” I smile and brush his bangs away from his eyes. “Have you got your outfit picked out for your first day at a fancy private school?” “Flat front trousers and an argyle sweater. How about you? What are you wearing to your first day at a corporate job?” “Frumpy skirt and grandma blouse.” “Sexy.” I laugh. “Night, Lucky Boy.” “Night, T Bear.”

There is only one shadow that hovers over her. It’s the think of leaving Aiden, her best friend since childhood…her boyfriend now. The love of her life. However, she must leave him. He is a member of the MC club and she doesn’t want anything to do with that life anymore.

“What’s wrong, sweetheart?” Everything. I can’t imagine my life without Aiden, but I can imagine it with him, and it’s not good. “Will you pick me up in front of my old house, please?” “Of course. Are you all right?” “No.” “What happened?” I exhale and glance down the street I grew up on. All the shitty old houses with the chewed-up lawns and beat-up cars out front. “I don’t want my mom and dad’s life. I want a fresh start.” “I’ll be right there.”

And then… then there is Leland. So… so obvious in his pursuit, but oh so charming…and better yet, so right in this new life of her. The easier thing to do is to be with him.
To be normal. To fit in.
Even if this is wounding both her heart and Aiden’s.

One Percenter is not really an MC story. The story follows Tienne and is focused on her growth. On her struggle to find her way, to be better and not make the same mistakes of her parents. The path she has chosen, however, is not the easiest and dangers can be found in every place, not only in the most obvious one.
To find her happiness she will have to fight…and fight hard.

R: The Paper Magician di Charlie N. Holmberg – The Paper Magician Trilogy 1

Paper Magician Charlie Holmberg
Rating: ★★★½☆
Editore 47North
ISBN 9781477823835 paperback
Pagine 224
Prezzo $ 10.99/ € 7.50 paperback
$ 5.14/ € 4.10 kindle ebook
Uscita 1 settembre 2014
Acquista | |
inMondadori |
Recensioni Anobii | Goodreads

Paper Magician
Charlie N. Holmberg

The Paper Magician Trilogy #1

Ceony Twill arriva al cottage del Mago Emery Thane con il cuore spezzato. Dopo aver conseguito la laurea al top della sua classe alla Scuola Praff Tagis per i Magicamente Inclinati, Ceony viene assegnata ad un periodo di apprendistato in magia della carta  nonostante il suo sogno sia quello di padroneggiare il fast-review-mediummetallo. Ma una volta che sarà legata alla magia della carta quella sarà la sua unica magia … per sempre.

Eppure gli incantesimi che Ceony impara sotto la guida dello strano ma gentile Thane risultano essere più meravigliosi di quanto avrebbe mai immaginato -animare creature di carta, portare storie alla vita attraverso immagini spettrali e anche leggere la fortuna. Ma mentre scopre queste meraviglie, Ceony impara anche che esistono straordinari pericoli legati alla magia proibita.

Un Asportatore -un praticante di magia oscura della carne- invade il cottege in cui Ceony vive con il suo maestro e strappa il cuore del Mago Thane dal suo petto. Per salvare la vita del suo insegnante, Ceony deve affrontare il mago malvagio e imbarcarsi in un’avventura incredibile che la porterà nelle camere del cuore ancora pulsante di Thane -e rivelarne l’anima.

Bene bene bene…che romanzo davvero carino! Mi ha messo di buon umore, non posso che dargliene merito. The Paper Magician (Il Mago della Carta) è originale, divertente e leggero. Mi ha ricordato un pò quei vecchi film della Disney che amavo guardare da piccola e che ancora oggi torno a guardare volentieri quando mi capita l’occasione (vedete Pomi d’ottone e manici di scopa di cui vi ho parlato non tanto tempo fa, guarda caso ;)) misto ad un romanzo dei Piccoli Brividi. Non è un romanzo per bambini, attenzione, la storia è per ragazzi/adulti ma ha elementi che portano un pò indietro nel tempo…ecco.
ranaLa magia di carta è, a mio parere, una genialata dell’autrice. Ceony deve imparare cosa questo comporti e il lettore con lei. Mentre quindi seguiamo le lezioni di Thane, sembra di vedere un maestro di origami che insegna al proprio pupillo l’arte delle pieghe della carta…ma con in più il potere di animare le sue creazioni, favoloso! Una bellissima creazione che accompagnerà la protagonista nella sua avventura e un cagnolino che Thane le regala al suo arrivo per farla sentire meno sola. Un cagnolino che si ripiega all’occorrenza e può essere infilato in borsetta. Comodo no?! 🙂
Nonostante una piccola scivolata dell’autrice, quando fa scontrare la protagonista con la sua nemesi…decisamente una scena forzata per gli scopi della storia, tutto il romanzo riesce a mantenere il lettore incuriosito e divertito.colomba
E non mancano scene un pò macabre che lo potrebbero far essere una buona lettura per Hallowen, dato che quando la trama dice che il mago oscuro strappa il cuore di Thane dal suo petto e Ceony tenta di salvarlo, iniziando per questo un viaggio piuttosto avventuroso all’interno delle sue cavità…bè, è letteralmente vero.
C’è infine una parte romantica che al momento è solo agli albori e si svolgerà meglio, credo, nel secondo romanzo, The Glass Magician.

Quote dal romanzo:
“Breathe” Ceony told the glider. It bucked beneath her like a wild bull. Ceony shrieked. Fennel (the paper dog) jumped onto the glider and growled. Ceony gripped the handholds and pulled them toward her. The glider arched its pointed nose upward and took off through the gap in the roof.”

English review:

Well well well…ok, sorry for the Maleficent introduction but, you know, with magic and all this stuff XD… anyway, what a really nice story! Today (and it’s monday) I started in a really good mood because of it. So thanks thanks thanks to the author. 😉
The Paper Magician is original and funny, with dark moods but light at the end of the tunnel. It reminded me a bit of those old Disney movies I loved watching as a child and still look when I get the chance (see Bedknobs and Broomsticks) mixed with a Goosebumps short novel, you know. It’s not a children’s novel, it’s for adults (and maybe YA) which has some good elements that bring you a little in the past.
The magic of paper is, in my opinion, the great idea of this author. Ceony must learn what this entails and the reader with her. Therefore, while we follow Thane’s lessons it seem to see an origami master at work, teaching his protege the art of paper folds… but with the power to animate his creations. Simply fabulous!
A beautiful creation that will accompany the hero in her adventure is a little dog that Thane gives her when she arrives at his home, to make her feel less alone. A dog that folds out when needed and can be tucked in your purse. Convenient, isn’t it?! 🙂
Despite a small slip of the author when Ceony first clash with her nemesis …it seemed to me a forced scene for the purposes of the story… the book manages to keep the reader intrigued and amused.
And there are also some gruesome scenes that might make a good read for Halloween, because when the story says that “the dark magician rips Thane’s heart from his chest. To save her teacher’s life, Ceony must face the evil magician and embark on an unbelievable adventure that will take her into the chambers of Thane’s still-beating heart—and reveal the very soul of the man” well, it’s literally true. Ceony’s journey will unfold in the very heart of Thane with really great description and a really good imagination from the author.
Finally, there is also a romantic side that is only at the beginning and will develope in the second novel “The Glass Magician”.

R: AMY HARMON: I cento colori del blu (A Different Blue)

Rating: ★★★★☆
Editore Newton Compton
ISBN 9788854166097 ebook
9788854162495 brossura
Pagine 384
Prezzo € 9.90 brossura
€ 4.99 ebook
Uscita 03 aprile 2014
Acquista | |
inMondadori |
Recensioni Anobii | Goodreads

I cento colori del blu
Amy Harmon

La sua storia è un segreto
Solo l’amore potrà svelarlo

Tutti a scuola conoscono Blue Echohawk. Abbandonata da sua madre quando aveva solo due anni, Blue non sa se quello sia il suo vero nome né quando sia davvero il suo compleanno. Ma ha imparato a fuggire il dolore con atteggiamenti da ribelle: indossa sempre vestiti attillatissimi e un trucco pesante. E soprattutto il sesso è il suo rifugio, un gioco per dimenticare tutto, per mettere sotto chiave le sue emozioni. A scuola poi è un caso disperato. Eppure il suo nuovo insegnante di storia, il giovane Darcy Wilson, non la pensa così: Darcy crede in lei, e sa che Blue ha bisogno di capire chi sia prima di trovare un posto nel mondo. E così la sprona a guardarsi dentro e a ripercorrere il passato, a scrivere la sua storia, a dar voce alle sue emozioni. Tra i due nasce una grande amicizia, e forse, a poco a poco, qualcosa di più: un sentimento forte, travolgente, a cui ciascuno dei due tenta in tutti i modi di resistere…

“I keep wishing you had a better life…a different life. But a different life would have made you a different Blue.” He looked at me then. “And that would be the biggest tragedy of all.”

“Continuo a desiderare che la tua vita sia stata migliore…diversa. Ma una vita diversa ti avrebbe fatta diventare una Blue diversa.” In quel momento mi guardò. “E questa sarebbe stata la tragedia più grande.” (scusate la traduzione un pò becera, è tutta mia e non incolpate altri che me 😉 )

I cento colori del blu (A Different Blue) è un romanzo che, dalla sola quarta di copertina o dal genere letterario in cui la massa lo ha inserito (new adult romantico), può essere sottostimato o proprio visto nell’ottica sbagliata.
Certo, l’età dei protagonisti è quella dei new adult: 20 (circa…e c’è tutto un perchè dietro questa incertezza) Blue e 22 Wilson (non chiamatelo Darcy che si imbarazza! E dico io, come non capirlo!).
E, come nella vita reale, c’è una parte di romanticismo…anche se sicuramente secondaria.

Ma alla fine questo è il romanzo di Blue, punto.
La sua storia, la sua crescita…quindi la sua infanzia difficile, l’adolescenza ancora più difficile. Poi l’incontro con un insegnante, giovane certo, ma probailmente proprio per questo qualcuno con cui confrontarsi e che la fa pensare.
Wilson involontariamente, attraverso un compito dato in classe, spinge Blue a rivivere e ad affrontare memorie dolci-amare che la accompagneranno però in un cammino di scoperta di sè e di crescita. Dal tempo passato da piccola con l’amato e vagabondo Jimmy, papà putativo o meglio compagno di viaggio taciturno e dall’affetto burbero, che è maestro di vita e da cui impara a scolpire il legno, ma che la abbandona presto nella vita.
Dai quesiti mai risolti sulla sua vera madre, che l’ha abbandonata piccolissima nel camioncino di Jimmy.

Ed è quindi l’idea che ha di sè, di essere indesiderata e indesiderabile, a costellare il romanzo e ad essere il vero punto su cui Blue deve confrontarsi per crescere.

L’arte, poi, è una delle cose che più mi è piaciuta della storia.
L’amore per la scultura, mezzo con cui Blue riesce ad esprimere le sue violente e nascoste emozioni, mi ha sicuramente avvicinato al personaggio in maniera diversa.
Amando disegnare fin da piccola, questo particolare veramente ben gestito dall’autrice che lo descrive con intensità e passione, è stato un bellissimo modo per farmi amare -rendendola originale e a tutto tondo- Blue.

Di fronte alle persone Blue è chiusa, aggressiva, sulla difensiva.
Ma di fronte alla sua arte l’anima esce e si trasforma in qualcosa di meraviglioso.

Blue commetterà errori, anche molto importanti e con conseguenze difficili, ma l’aiuto di persone buone e amorevoli conosciute durante il suo “viaggio” di scoperta, nonchè la sua arte, le permetteranno alla fine di avere il suo happy ending o meglio il suo starting anew, perchè è tutto solo un nuovo inizio.