REVIEW | Naomi NOVIK: Uprooted

Finally my review of Uprooted, a book written by Naomi Novik and published in may 2015 by Penguin Random House. Uprooted is a fantasy that takes its root from fairytales and spins a tale of magic and love.

Review Uprooted by Naomi Novik
Rating: ★★★★½
Editore Penguin Random House
ISBN 9780804179034
Pagine 448
Prezzo $ 25.00 hardback
$ 12.99 kindle
Uscita 19th may 2015
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Recensioni Goodreads

Naomi Novik

“Our Dragon doesn’t eat the girls he takes, no matter what stories they tell outside our valley. We hear them sometimes, from travelers passing through. They talk as though we were doing human sacrifice, and he were a real dragon. Of course that’s not true: he may be a wizard and immortal, but he’s still a man, and our fathers would band together and kill him if he wanted to eat one of us every ten years. He protects us against the Wood, and we’re grateful, but not that grateful.”

Agnieszka loves her valley home, her quiet village, the forests and the bright shining river. But the corrupted Wood stands on the border, full of malevolent power, and its shadow lies over her life.

Her people rely on the cold, driven wizard known only as the Dragon to keep its powers at bay. But he demands a terrible price for his help: one young woman handed over to serve him for ten years, a fate almost as terrible as falling to the Wood.

The next choosing is fast approaching, and Agnieszka is afraid. She knows—everyone knows—that the Dragon will take Kasia: beautiful, graceful, brave Kasia, all the things Agnieszka isn’t, and her dearest friend in the world. And there is no way to save her.

But Agnieszka fears the wrong things. For when the Dragon comes, it is not Kasia he will choose.

Review Uprooted by Naomi Novik

He was a thing of books and alembics to me, library and laboratory.

Uprooted by Naomi Novik has that particular feel of an old tale told in front of the fireplace, surrounded by a warm, old and comfy blanket, with a cup of tea or chocolate at hand. It makes you imagine  a tale of adventures, foe, great feat and, maybe, an everlasting love. I don’t like to spoiler things for anyone and with this book it can happen easily. Thus I will not tell anything too specific about the story, you can already decide if it is intriguing or not by reading the plot and the excerpt. I will tell you only this…. Uprooted gave me all of what I listed above and even more. I’m sorry to be so late in speaking of this book because it was one of the best of 2015 for me but it’s not always so simple to put my thoughts on words after reading a book I liked so much.
It starts with a premise non truly original but then takes unespected turns because of the story behind. A story that the author keeps firmly secret till the end, when all is finally clear to the reader. Therefore it’s all revealed by degrees so as to truly appreciate the world Novik has invented. It was this author’s skill that made me appreciate the book more…it’s not really common to find an author that can keep the reader oblivious for the majority of a story, much less for an entire book! And we can’t forget about the MCs! Both the female and male MC are truly inspired. The opposite one of the other. Him, the Dragon. A gruff, rude, sophisticated, sociopathic know-it-all (yeah, I know but he is such a character XD). Her, the peasant. A common, ignorant, wild, unkempt young thing. It is obvious that the clash of wills soon makes any kind of fear Agnieszka could have ever felt pass quickly.
Before this book, I hadn’t read anything of this author but it’s sure now that she has gained a new follower.

Eloisa James: Fairy Tales series

Nell’ultimo periodo mi sono appassionata alla nuova serie della grande scrittrice Eloisa James. Chiunque legga da un pò romance sà che Eloisa è una delle più famose autrici americane di romance storici (e per noi italiane, come chicca, c’è anche il fatto che sia felicemente sposata da anni con un italiano) e con la serie Fairy Tales stà facendo un lavoro veramente eccezzionale. Io l’ho scoperta con l’uscita quest’anno di The Ugly Duchess, primo romanzo che ho letto…ed essendomi piaciuto veramente molto, ho poi proseguito con gli altri. Mi manca ormai solo il primo A Kiss At Midnight che leggerò al più presto.

Il filo conduttore della serie sono le favole, i personaggi non hanno alcun legame tra un romanzo e l’altro. Quello che lega questi libri è il fatto che sono “rivisitazioni” delle vecchie favole che tutti noi conosciamo: Cenerentola, La Bella e la Bestia, La Principessa sul Pisello e Il Brutto Anatroccolo. Le favole più conosciute e più amate in chiave romance. Come resistere!

A Kiss at Midnight
Eloisa James

Fairy Tales #1

Editore Avon
Pagine 370|
Prezzo $ 7.90 mm paperback
ISBN 978-0061626845


Miss Kate Daltry doesn’t believe in fairy tales… or happily ever after. Forced by her stepmother to attend a ball, Kate meets a prince… and decides he’s anything but charming. A clash of wits and wills ensues, but they both know their irresistible attraction will lead nowhere. For Gabriel is promised to another woman-a princess whose hand in marriage will fulfill his ruthless ambitions. Gabriel likes his fiancée, which is a welcome turn of events, but he doesn’t love her. Obviously, he should be wooing his bride-to-be, not the witty, impoverished beauty who refuses to fawn over him. Godmothers and glass slippers notwithstanding, this is one fairy tale in which destiny conspires to destroy any chance that Kate and Gabriel might have a happily ever after. Unless a prince throws away everything that makes him noble… Unless a dowry of an unruly heart trumps a fortune… Unless one kiss at the stroke of midnight changes everything.

Miss Kate Daltry non crede nelle favole… o nel “e vissero felici e contenti”. Costretta dalla matrigna a partecipare ad un ballo, Kate incontra un principe… e decide che è tutt’altro che affascinante. Uno scontro di ingegno e di volontà ne consegue, ma entrambi sanno che la reciproca attrazione non li porterà da nessuna parte. Gabriel è promesso ad un’altra donna, una principessa che sposandolo gli permetterà di esaudire le più sfrenate ambizioni. A Gabriel piace la propria fidanzata, una svolta degli eventi benvenuta, ma non la ama. E ovviamente egli dovrebbe corteggiare la propria futura sposa… non la spiritosa ed arguta bellezza impoverita che si rifiuta di adularlo. Madrine e pantofole di vetro a parte, questa è una favola in cui il destino cospira per distruggere ogni possibilità che Kate e Gabriel potrebbero avere di un lieto fine. A meno che un principe non getti via tutto ciò che lo rende nobile… A meno che la dote di un cuore sfrenato trionfi su una fortuna… A meno che un bacio allo scoccare della mezzanotte cambi tutto.

When Beauty Tamed the Beast

Fairy Tales #2

Editore Avon
Pagine 370|
Prezzo $ 7.90 mm paperback
ISBN 9780062021274


Miss Linnet Berry Thrynne is a Beauty… Naturally, she’s betrothed to a Beast. Piers Yelverton, Earl of Marchant, lives in a castle in Wales where, it is rumored, his bad temper flays everyone he crosses. And rumor also has it that a wound has left the earl immune to the charms of any woman. Linnet is not just any woman. She is more than merely lovely: her wit and charm brought a prince to his knees. She estimates the earl will fall madly in love-in just two weeks. Yet Linnet has no idea of the danger posed to her own heart by a man who may never love her in return. If she decides to be very wicked indeed . . . what price will she pay for taming his wild heart?

Miss Linnet Berry Thrynne è una bellezza … Naturalmente, è la promessa sposa di una Bestia. Piers Yelverton, conte di Marchant, vive in un castello nel Galles dove si dice il suo cattivo umore colpisca tutti coloro che incrociano il suo cammino. E corre anche voce che una ferita abbia lasciato il conte immune al fascino di ogni donna. Linnet non è una donna comune. E ‘più che semplicemente bella: il suo spirito e fascino hanno messo  in ginocchio persino un principe. Quindi conta di poter far innamorare perdutamente di sè il conte in sole due settimane. Eppure Linnet non ha idea del pericolo che rappresenta per il suo cuore un uomo che non potrà mai ricambiare il suo amore. Ma se lei deciderà di essere davvero molto audace… quale prezzo dovrà pagare per addomesticare il cuore selvaggio della Bestia?

The Duke is Mine

Fairy Tales #3

Editore Avon
Pagine 370|
Prezzo $ 7.90 mm paperback
ISBN 9780062021281


He is a duke in search of a perfect bride. She is a lady-but a long way from perfect. Tarquin, the powerful Duke of Sconce, knows perfectly well that the decorous and fashionably slender Georgiana Lytton will make him a proper duchess. So why can’t he stop thinking about her twin sister, the curvy, headstrong, and altogether unconventional Olivia? Not only is Olivia betrothed to another man, but their improper, albeit intoxicating, flirtation makes her unsuitability all the more clear. Determined to make a perfect match, he methodically cuts Olivia from his thoughts, allowing logic and duty to triumph over passion…Until, in his darkest hour, Quin begins to question whether perfection has anything to do with love. To win Olivia’s hand he would have to give up all the beliefs he holds most dear, and surrender heart, body and soul… Unless it’s already too late. Don’t miss a new version of The Princess & the Pea, asking an age-old question: What is a perfect princess?

Lui è un duca in cerca di una sposa perfetta. Lei è una Lady, ma molto lontana dalla perfezione. Tarquin, il potente Duca di Sconce, sa perfettamente che Georgiana Lytton, attenta al decoro e leggiadra come la moda richiede, sarà per lui una vera e propria duchessa. Quindi perché non può smettere di pensare alla sorella gemella, la curvilinea, testarda, e del tutto non convenzionale Olivia? Non solo Olivia è promessa sposa di un altro uomo, ma il loro improprio, anche se inebriante, flirt fa sembrare la loro inidoneità ancora più chiara. Determinato a scegliere la compagna perfetta, Quin elimina metodicamente Olivia dai propri pensieri, permettendo alla logica e al dovere di trionfare sulla passione… Fino a quando, nella sua ora più buia, Quin comincia a chiedersi se la perfezione ha nulla a che fare con l’amore. Per vincere la mano di Olivia dovrà rinunciare a tutto ciò in cui crede da sempre e arrendersi cuore, corpo e anima… A meno che non sia già troppo tardi.

The Ugly Duchess

Fairy Tales# 4

Editore Avon
Pagine 380|
Prezzo $ 7.90 mm paperback
ISBN 9780062021731


How can she dare to imagine he loves her… when all London calls her The Ugly Duchess? Theodora Saxby is the last woman anyone expects the gorgeous James Ryburn, heir to the Duchy of Ashbrook, to marry. But after a romantic proposal before the prince himself, even practical Theo finds herself convinced of her soon-to-be duke’s passion. Still, the tabloids give the marriage six months. Theo would have given it a lifetime . . . until she discovers that James desired not her heart, and certainly not her countenance, but her dowry. Society was shocked by their wedding . . . and is scandalized by their separation. Now James faces the battle of his life, convincing Theo that he loves the duckling who blossomed into the swan. And Theo will quickly find that, for a man with the soul of a pirate, All’s Fair in Love-and War.

Come può sperare che lui la ami… quando tutta Londra la chiama La Brutta Duchessa? Teodora Saxby è l’ultima donna che chiunque si aspettava lo splendido James Ryburn, erede del ducato di Ashbrook, avrebbe sposato. Ma dopo la romantica proposta di fronte al principe stesso, anche la pratica Theo si ritrova convinta della passione che il futuro Duca prova per lei. Eppure, i tabloid danno al matrimonio non più di sei mesi. Per Theo il matrimonio avrebbe dovuto durare per tutta la vita… fino a quando non scopre che James non desidera il suo cuore, e certamente non il suo aspetto, ma la sua dote. La società è rimasta sconvolta dal loro matrimonio. . . e rimane scandalizzata dalla loro separazione. Ora James dovrà affrontare la battaglia della sua vita, convincere Theo che ama l’anatroccolo che è sbocciato in un cigno. E Theo scoprirà rapidamente che, per un uomo con l’anima di un pirata, tutto è lecito in amore e guerra.

E le novelle collegate ai romanzi:

Il prossimo romanzo della serie:

  • Once upon a tower (Fairy Tales #5) in uscita a metà 2013